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COVID-19: 6 FACTORES QUE DEBILITAN SU SISTEMA INMUNOLÓGICO

COVID-19: 6 FACTORES QUE DEBILITAN SU SISTEMA INMUNOLÓGICO

Durante la pandemia de Covid-19, se nos recuerda constantemente que practiquemos una buena higiene lavándonos las manos con frecuencia y limpiando con regularidad los espacios donde vivimos y trabajamos.

Estas prácticas tienen como objetivo eliminar o matar el coronavirus que causa Covid-19 y, por lo tanto, minimizar nuestro riesgo de infección.

Pero ha habido algunas sugerencias: usar desinfectante para manos y practicar otras medidas de higiene con demasiada frecuencia podría debilitar nuestro sistema inmunológico , al reducir la exposición de nuestro cuerpo a los gérmenes y con ello la posibilidad de “entrenar” nuestras defensas inmunológicas.

La buena noticia es que no hay evidencia que sugiera que este será el caso.

LA “HIPÓTESIS DE LA HIGIENE”

Para una función inmunológica saludable, es importante que estemos expuestos a una amplia gama de insectos en el medio ambiente, conocidos como microbios. La mayoría de estos no nos enferman.

La creencia de que un alto nivel de limpieza e higiene personal debilita nuestro sistema inmunológico es una interpretación común de lo que se llama la ” hipótesis de la higiene “.

La hipótesis de la higiene es una teoría que sugiere que el entorno de un niño pequeño puede ser “demasiado limpio” y que no estarán expuestos a suficientes de estos microbios para estimular eficazmente su sistema inmunológico a medida que se desarrolla.

El argumento es que esto da como resultado un aumento de las alergias, el asma y ciertos trastornos autoinmunes. Pero los científicos han refutado esta hipótesis en los últimos años , ya que las investigaciones han demostrado que hay muchas otras razones para la mayor incidencia de estas afecciones.

Es importante destacar que estar demasiado sucio tampoco ayuda a nuestro sistema inmunológico. Generalmente empeora la inflamación.

La “hipótesis de la higiene” ha sido controvertida. Shutterstock

¿QUÉ ES EL SISTEMA INMUNOLÓGICO?

El sistema inmunológico trabaja para proteger nuestros cuerpos contra las cosas que amenazan con enfermarnos, desde químicos dañinos hasta bacterias y virus, hasta células cancerosas.

Está compuesto por dos líneas de defensa . El primero es el sistema inmunológico “innato”, que responde rápidamente a una variedad de patógenos para combatir infecciones y prevenir daño tisular.

El siguiente es el sistema inmunológico “adaptativo”, formado por células inmunitarias que desarrollan una respuesta más dirigida o específica para combatir gérmenes más agresivos como los virus. Las células inmunitarias adaptativas funcionan reconociendo pequeñas partes del virus en el exterior de la célula infectada (por ejemplo, células pulmonares) y destruyéndolas.

Estas células luego se convierten en lo que llamamos “células de memoria”. La próxima vez que se encuentren con el mismo virus, podrán eliminarlo de inmediato.

Este desarrollo del sistema inmunológico comienza después del nacimiento y disminuye en la vejez.

¿QUÉ PUEDE DEBILITAR NUESTRO SISTEMA INMUNOLÓGICO?

Algunos aspectos de nuestro estilo de vida moderno pueden debilitar nuestro sistema inmunológico. Éstos incluyen:

1. falta de sueño

2. ciertos medicamentos y el uso excesivo de antibióticos

3. niveles bajos de vitamina D

4. una dieta occidental rica en alimentos procesados y un consumo reducido de frutas y verduras

5. falta de actividad física

6. estrés y ansiedad

Una dieta saludable es una forma de apoyar la función inmunológica. Shutterstock

Pero no hay evidencia científica que respalde la idea de que las precauciones adicionales de higiene debilitarán nuestro sistema inmunológico o nos dejarán más susceptibles a infecciones por bacterias o virus.

Los microbios están en todas partes : en el aire, en los alimentos y en las plantas, los animales, el suelo y el agua. Se pueden encontrar en casi todas las superficies, incluso dentro y fuera de su cuerpo.

Las medidas de higiene recomendadas durante Covid-19 ayudarán a frenar la propagación del coronavirus y reducirán en gran medida nuestro riesgo de infección, pero no eliminarán todos los microbios de nuestras vidas.

MANTENLO LIMPIO

La limpieza se refiere a la eliminación de microbios, suciedad e impurezas de las superficies. No mata a los microbios, pero al eliminarlos, reduce su número y, por lo tanto, reduce el riesgo de propagación de infecciones.

Por el contrario, desinfectar se refiere al uso de productos químicos, conocidos como desinfectantes, para matar microbios en las superficies.

Una combinación de limpieza y desinfección es la forma más eficaz de deshacerse de microbios como el coronavirus.

La limpieza elimina los microbios y reduce el riesgo de que se propague una infección. Shutterstock

La higiene de manos adicional es, por supuesto, una de las medidas de control de infecciones más importantes .

Nos han aconsejado que nos lavemos las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Si esto no es posible, use un desinfectante para manos con al menos 60% de etanol o 70% de isopropanol .

Lavarse las manos con frecuencia, especialmente si se usa un desinfectante, puede alterar el bioma natural de la piel , lo que puede provocar un aumento de las infecciones cutáneas. Esto se puede controlar con el uso de humectantes.

Pero las medidas de higiene adicionales durante Covid-19 no debilitarán nuestro sistema inmunológico. Por el contrario, son vitales para controlar la pandemia.

Si está preocupado por su sistema inmunológico, no deje de lavarse las manos o de mantener limpia su casa. Es importante seguir una dieta sana y equilibrada, hacer ejercicio con regularidad y cuidar su salud mental.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation por Vasso Apostolopoulos , Maja Husaric y Maximilian de Courten en la Universidad de Victoria. Lea el artículo original aquí .

 
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