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Sus preguntas más apremiantes sobre el coronavirus, respondidas

¿Cuales son los sintomas? ¿Qué tan grave será el brote? El último consejo para mantenerte informado y seguro.

Este artículo se actualizó el 25 de febrero para incluir nueva información.

El coronavirus de Wuhan es una cepa recién descubierta de una familia de virus que infecta a animales y, a veces, a humanos. A continuación se presentan algunas preguntas comunes (y respuestas) sobre el brote de rápida propagación, ahora oficialmente llamado enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y anteriormente denominado “nuevo coronavirus 2019” o 2019-nCoV.

¿De dónde vino este nuevo virus coronavirus?

El virus en sí, llamado SARS-CoV-2, se originó en los murciélagos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. En diciembre de 2019, se detectaron los primeros casos en humanos, en la ciudad china de Wuhan. Se cree que los primeros casos involucraron a personas que habían estado en un gran mercado de animales y mariscos. Dos brotes humanos anteriores de coronavirus, el síndrome respiratorio agudo severo ( SARS ) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente ( MERS ), también se originaron en murciélagos.

¿Qué tan contagioso es este coronavirus?

Ahora se sabe que el virus se propaga de humano a humano. Con qué facilidad aún no se determina. Cualquier virus puede propagarse de mala gana o ser muy contagioso. El sarampión, por ejemplo, es mucho más contagioso de lo que indican los primeros análisis de este coronavirus, dice Nancy Messonnier, MD, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC.

Una razón por la cual la enfermedad parece propagarse rápidamente puede deberse a retrasos en la confirmación de casos tempranos en algunos países, en parte dado que solo recientemente la capacidad de detectar el virus ha ido más allá de unos pocos laboratorios especializados, incluso en China y en los CDC .

“A medida que este proceso de confirmación de casos se vuelve más rápido, la notificación de casos parecerá ser más rápida, no necesariamente debido a que la enfermedad se propaga más rápido, sino debido a que la capacidad de identificar y confirmar casos se vuelve más rápida”, dice el Dr. Wilbur Chen, asociado profesor de medicina en la Facultad de medicina de la Universidad de Maryland. “No obstante, también creemos que el 2019-nCoV es eficiente en la transmisión, lo que significa que es capaz de propagarse rápidamente”.

Sin embargo, la rápida transmisión del virus en el crucero Diamond Princess, al menos a 690 personas y con tres muertes, es un indicador de que se propaga rápidamente cuando las personas están cerca.

¿Qué tan mortal es?

Eso no se puede determinar de manera concluyente todavía, porque el brote aún está en sus primeras semanas y no es posible un análisis completo. Pero la tasa de mortalidad ha sido “entre 2% y 4% en Wuhan, y 0.7% fuera de Wuhan”, según un comunicado de la OMS el 24 de febrero.

¿Cómo lo atrapa la gente?

Los científicos no saben con certeza las formas en que este coronavirus se propaga más fácilmente. Pero se cree que se transmite en gotitas respiratorias, según los CDC. Eso significa que el contacto cercano con los demás sería clave para su propagación.

Una nueva investigación realizada a mediados de febrero también muestra que el virus puede sobrevivir en las heces humanas , lo que sugiere que se propaga a través de la diarrea o de otra manera a través de condiciones sanitarias insalubres, como el norovirus de rápida propagación responsable de la molestia gastrointestinal repentina e intensa que las personas a menudo llaman ” gripe estomacal.”

Mientras tanto, no se sabe si el virus podría sobrevivir en gotas sobre superficies duras, como pomos de las puertas o mostradores, o durante cuánto tiempo. Pero sabemos que el virus del resfriado común ( que a veces es causado por una cepa de coronavirus ) puede durar “un par de horas o tal vez un par de días”, dependiendo de la temperatura, la humedad y otros factores, dice Amesh Adalja, MD, una enfermedad infecciosa experto en el Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins. Adalja le dice a Elemental que lo mismo podría ser cierto para este virus, pero cree que las superficies no son la principal forma de transmisión.

Por ejemplo, es poco probable que algún coronavirus sobreviva como polizón en o dentro de paquetes enviados por correo desde China a los Estados Unidos. “En general, debido a la poca capacidad de supervivencia de estos coronavirus en las superficies, que está en el rango de horas, es probable que exista un riesgo muy, muy bajo o muy bajo de propagación de productos o envases que se envían durante un período de días o semanas en temperaturas ambiente “, dice Messonnier.

Las máscaras son una línea importante de defensa contra la transmisión de enfermedades en los hospitales, pero hay poca investigación sobre si funcionan para el público en general. La clave es usar una máscara que se ajuste correctamente y usarla de manera consistente.

¿Cómo puedes protegerte a ti mismo y a los demás?

Los consejos de prevención reflejan las tácticas para evitar o propagar la gripe , el resfriado común y otras enfermedades:

  • Lávese las manos con frecuencia y correctamente , frotando con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de usar el baño o antes de preparar alimentos. Si no hay jabón disponible, los desinfectantes para manos pueden ser mejores que nada, pero no se prefieren.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
  • Limpie y desinfecte objetos y superficies que se tocan con frecuencia.

Si estás enfermo, quédate en casa. Tosa y estornude en un pañuelo desechable o en el codo, no en las manos ni en el aire.

¿Ayudan las mascarillas quirúrgicas?

Las máscaras son una línea importante de defensa contra la transmisión de enfermedades en los hospitales, pero hay poca investigación sobre si funcionan para el público en general. La clave, dicen los expertos, es usar una máscara que se ajuste correctamente y usarla de manera consistente. “No duelen y pueden ofrecer algo de protección”, dice Adalja. Pero si pones una mano infectada debajo de la máscara para rascarte una picazón, has inutilizado la máscara, señala.

“Actualmente no recomendamos el uso de máscaras faciales para el público estadounidense en general”, dijo Messonnier el 31 de enero. “Este virus no se está propagando en sus comunidades. Si bien es temporada de resfriados y gripe, no recomendamos habitualmente el uso de máscaras faciales por parte del público para prevenir enfermedades respiratorias, y ciertamente no estamos recomendando eso en este momento para este nuevo virus “.

¿Debería preocuparse por los viajes aéreos o los viajes en general?

“No viaje a China”, dice el Departamento de Estado de Estados Unidos. Esa es la alerta de viaje de Nivel 4 , la más  estricta.

Los funcionarios de salud no han aconsejado a las personas que se preocupen por los viajes aéreos en general, aunque los CDC sugieren evitar los cruceros que viajan hacia o dentro de Asia. Los funcionarios federales no han sugerido que nadie limite los viajes nacionales.

Los funcionarios de EE. UU. Realizan controles de salud de rutina a cualquier persona que llegue de otro país que se sepa que está enferma, y ​​se realizan exámenes específicos de coronavirus en los viajeros que ingresan en 20 aeropuertos de EE. UU. Donde es más probable que lleguen personas después de originarse en China. Todos estos viajeros entrantes son examinados con un dispositivo térmico sin contacto para verificar sus temperaturas, y los funcionarios buscan toser o estornudar. Los pasajeros también responden preguntas sobre su viaje, cualquier síntoma posible y si entraron en contacto con personas infectadas.

¿Cuáles son las reglas de cuarentena y viaje de los Estados Unidos?

Se tomaron nuevas medidas efectivas el domingo por la noche, el 2 de febrero, para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad, Alex Azar, Secretario de Salud y Servicios Humanos, y Presidente del grupo de trabajo del Presidente sobre el nuevo coronavirus, anunció :

  • Los ciudadanos estadounidenses que han estado en la provincia de Hubei, el epicentro del brote en China, en los 14 días anteriores están sujetos a hasta 14 días de cuarentena obligatoria a su regreso, “para garantizar que se les brinde la atención médica y las pruebas de salud adecuadas. “
  • Los ciudadanos estadounidenses que han estado en el resto de China continental en los últimos 14 días, al regresar, “se someterán a controles de salud proactivos en un número selecto de puertos de entrada y hasta 14 días de auto-cuarentena monitoreada para asegurar que no han contraído el virus y no representan un riesgo para la salud pública “.
  • “A los ciudadanos extranjeros, que no sean familiares inmediatos de ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes, que hayan viajado a China en los últimos 14 días se les negará la entrada a los Estados Unidos”.

¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

Algunas personas infectadas han reportado pocos o ningún síntoma, según los CDC . En otros, los síntomas incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar y pueden variar de leves a severos, causando la muerte. Un portavoz de los CDC le dice a Elemental que es demasiado pronto para identificar otros síntomas. Pero un estudio chino del 7 de febrero de pacientes hospitalizados por la enfermedad, lo que significa que tenían casos graves, encontró dolores corporales en aproximadamente un tercio de ellos y náuseas y diarrea en aproximadamente el 10%.

Queda mucho por aprender sobre la progresión de la enfermedad, pero los CDC creen que los síntomas aparecen tan pronto como dos días después de la exposición o hasta 14 días, un rango visto anteriormente en el MERS. Las autoridades estadounidenses ahora dicen que incluso antes de que las personas infectadas tengan síntomas, pueden transmitir el coronavirus a otras personas. Eso aumenta el riesgo de una propagación más rápida.

El tiempo de recuperación es de aproximadamente dos semanas para personas con síntomas leves, y hasta seis semanas en casos graves, anunció la OMS el 24 de febrero.

¿Cómo puede distinguir los síntomas del coronavirus de un resfriado o gripe?

“Realmente no puedes”, dice Adalja. Los síntomas son “indistinguibles” de los de la gripe y otras infecciones respiratorias, dice. Dado el alto número de casos de gripe en los Estados Unidos en este momento, la única razón por la que podría sospechar que tiene coronavirus es si ha viajado a China u otra área infectada o si ha entrado en contacto con alguien diagnosticado con este coronavirus, Adalja dice. En tales casos, los CDC le piden que se comunique con un proveedor de atención médica.

¿Hay una vacuna?

No. Los científicos de los Institutos Nacionales de Salud y otras agencias están trabajando en uno, pero no contengan la respiración. Anthony Fauci, MD, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo el 28 de enero que es cautelosamente optimista de que pronto habrá un candidato a vacuna listo para los ensayos clínicos de fase uno. Pero la prueba y el análisis durante dicho ensayo probablemente tomarán varios meses antes de que cualquier vacuna esté lista para su uso generalizado, dijo.

¿Existen tratamientos o terapias para este virus?

“No existe una terapia probada”, pero hay medicamentos antivirales que funcionan en brotes pasados, dice Fauci. Los CDC y otras agencias están estudiando muestras de personas infectadas, en entornos de laboratorio, para ver si alguno de estos tratamientos podría ser efectivo contra esta cepa del virus.

¿Qué tan grave puede ser el brote?

Nadie lo sabe todavía, y los funcionarios de salud son reacios a especular. El alcance potencial de este brote depende de la facilidad con que se propague entre los humanos, y los científicos aún no lo han descubierto completamente.

“Nos enfrentamos a una amenaza de salud pública sin precedentes”, dijo Messonnier el 31 de enero. “Nos estamos preparando como si fuera la próxima pandemia, pero aún esperamos que este no sea y no sea el caso”. Reiteró el 21 de febrero que el virus todavía no se está propagando dentro de ninguna comunidad en los Estados Unidos, gracias en parte a los esfuerzos agresivos de cuarentena.

Sin embargo, como Elemental informó el 5 de febrero, algunos expertos han dicho que COVID-19 ya califica como una pandemia , o lo haría pronto, a pesar de que no existe una definición formal de pandemia. El 24 de febrero, cuando se revelaron picos repentinos en los casos en Corea del Sur, Irán e Italia, el director general de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, restó importancia a la necesidad de usar la palabra, que según él “ciertamente puede causar miedo”.

“La OMS ya ha declarado una emergencia de salud pública de preocupación internacional, nuestro mayor nivel de alarma”, dijo Tedros. “Por el momento, no estamos presenciando la propagación mundial incontenible de este virus, y no estamos presenciando una enfermedad grave o muerte a gran escala. ¿Este virus tiene potencial pandémico? Por supuesto que sí. ¿Ya llegamos? Según nuestra evaluación, todavía no.

Mientras tanto, a partir del 24 de febrero, COVID-19 se había extendido a más de dos docenas de países y había matado a más de 2.500 personas, incluidas unas dos docenas fuera de China. “Lo que vemos son epidemias en diferentes partes del mundo”, dijo Tedros.

¿Es este el peor brote viral de la historia?

En términos de números absolutos, no. Pero su impacto ahora se parece a algunos brotes pasados ​​notables.

En las últimas décadas, otros dos coronavirus infecciosos repentinamente afectaron a los humanos. El brote de SARS en 2003 se extendió a 8.098 personas en cuatro continentes, matando a aproximadamente el 10% de los infectados; solo ocho casos fueron confirmados en los Estados Unidos y no hubo muertes. MERS surgió en humanos en 2012 y desde entonces se ha extendido a 2,494 personas en 27 países, matando a aproximadamente un tercio de sus víctimas.

En perspectiva, otros virus que han cruzado de animales a humanos incluyen el VIH / SIDA, que ha matado a unos 32 millones de personas . Los brotes múltiples de Ébola , un virus transmitido por murciélagos frutales y ahora transmitido entre humanos, han matado en promedio a la mitad de las personas que lo contraen, pero algunos brotes han alcanzado tasas de mortalidad del 90%.

Varias cepas del virus de la gripe matan entre 291,000 y 646,000 personas en todo el mundo cada año. En los Estados Unidos, la influenza infecta anualmente a entre 9 millones y 45 millones de personas, lo que resulta en 12,000 a 61,000 muertes cada año .

Hace un siglo, la pandemia de gripe española de 1918–19 mató a más de 50 millones de personas en un solo año (algunas estimaciones duplican esa cifra), incluidas 675,000 en los Estados Unidos, todo en un momento en que la población mundial era un cuarto del número de hoy. Los expertos dicen que un tercio de la población mundial contrajo gripe ese año.

Mitos y engaños del coronavirus

Varios mitos y engaños engañosos e incluso peligrosos sobre el coronavirus están circulando en las redes sociales. “Cada brote tiene su ‘infodemia’ … una epidemia de rumores de información falsa”, dice la Dra. Sylvie Briand, directora del Departamento de Gestión de Riesgos Infecciosos de la OMS.

Aquí hay algunas verdades:

  • Según la OMS , hacer gárgaras con enjuague bucal, incluso si se comercializa para matar gérmenes, no ayudará con este coronavirus.
  • No se ha demostrado que enjuagar la nariz con una solución salina proteja contra el coronavirus o cualquier otra infección respiratoria
  • Comer ajo puede ser bueno para ti, pero no hay evidencia de que te ayude a evitar el coronavirus
  • Los antibióticos matan las bacterias, pero no los virus. Los antibióticos no sirven de nada contra el coronavirus
  • El blanqueador y otros desinfectantes domésticos matarán el coronavirus en los mostradores y otras superficies duras. El aceite de sésamo no
  • Sí, los coronavirus se propagan en algunos animales salvajes, incluidos los murciélagos. Pero no hay evidencia de que comer carne vendida en los Estados Unidos lo ponga en riesgo
  • Su perro o gato no puede transmitir este coronavirus.

Se actualizaron los datos sobre muertes mundiales por gripe y la alerta de viaje.

 

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