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Estudio informa primer caso de propagación de coronavirus por persona asintomática

Una mujer de China infectó a una persona en Alemania antes de que comenzara a mostrar síntomas.

Nota del editor (2/4/20): Nuestros socios de STAT han informado que el estudio discutido en esta historia se basó en información defectuosa .

Las personas que no muestran síntomas parecen ser capaces de propagar el  nuevo coronavirus que ha causado un brote  en China y ha llevado a las autoridades sanitarias mundiales  a declarar una emergencia global , informaron investigadores el  jueves  en el New England Journal of Medicine. Si se confirma, el hallazgo hará que sea mucho más difícil contener el virus.

El caso descrito, de Alemania, podría ayudar a resolver una de las principales incógnitas sobre el virus, que hasta el jueves por la noche había infectado a casi 9.700 personas en China y mató a 213. Se han reportado alrededor de 100 infecciones más en otros 18 países, pero no hubo muertes .

Algunos virus, incluido el SARS, que es otro coronavirus, solo se pueden transmitir cuando una persona muestra síntomas. Otros, como la gripe, se pueden transmitir uno o dos días antes del inicio de los síntomas. Si las personas son contagiosas antes de enfermarse, pueden propagar el virus sin saberlo mientras van de compras, al trabajo o al cine. Intentar eliminar el virus en ese caso es una tarea mucho más difícil.

Lo que también es preocupante es que la propagación de una persona asintomática parece conducir a dos generaciones de casos, lo que significa que la persona que contrajo el virus y luego lo transmitió a otros.

La infección descrita en el nuevo artículo involucró a una mujer de Shanghai que viajó a Alemania para un viaje de negocios del 19 al 22 de enero y no mostró signos de la enfermedad, que incluyen tos y fiebre. Solo se enfermó en su vuelo de regreso a China, y el 26 de enero se confirmó que tenía el virus,  conocido provisionalmente como 2019-nCoV .

Sin embargo, el 24 de enero, un empresario alemán de 33 años que se había reunido con la mujer los días 20 y 21 de enero, desarrolló dolor de garganta, escalofríos y dolor muscular, con fiebre y tos que llegaron al día siguiente. Comenzó a sentirse mejor y volvió al trabajo el 27 de enero.

Después de que se descubrió que la mujer tenía el virus en China, los detectives de enfermedades se pusieron a trabajar y se pusieron en contacto con personas que habían estado en contacto con la mujer, incluido el empresario alemán, que para entonces se había recuperado y parecía saludable durante un examen en China. Munich. Sin embargo, las pruebas mostraron que tenía el virus.

El 28 de enero, tres compañeros de trabajo del empresario dieron positivo por el virus. Solo uno de estos pacientes tuvo contacto con la mujer de Shanghai; los otros dos solo tuvieron contacto con el alemán.

Los cuatro pacientes en Alemania fueron aislados en hospitales y no mostraron signos de enfermedad grave.

“El hecho de que las personas asintomáticas sean fuentes potenciales de infección 2019-nCoV puede justificar una reevaluación de la dinámica de transmisión del brote actual”, escribieron los expertos.

Alemania es uno de los cuatro países, junto con Vietnam, Japón y, a  partir del jueves, Estados Unidos , que informa la transmisión local limitada del virus fuera de China. La gran mayoría de los casos fuera de China se identificaron en personas que habían contraído el virus en China y luego habían viajado a otros países.

El creciente riesgo que el virus parece estar presentando a países fuera de China llevó a la Organización Mundial de la Salud a declarar el jueves  una emergencia  de salud pública de interés internacional, o PHEIC.

Hasta ahora, se debatía si era posible la transmisión asintomática del coronavirus. Los funcionarios de salud en China dijeron el fin de semana pasado que habían visto evidencia de tal propagación, pero los funcionarios y líderes de salud de EE. UU. En la Organización Mundial de la Salud dijeron repetidamente que esa era una pregunta que aún estaban tratando de responder.

Incluso si las personas asintomáticas pueden transmitir el virus, pueden ser menos propensas que las personas que estornudan y tosen, rutas para que el virus salte de una persona a otra.

Helen Branswell contribuyó con informes.

Reeditado con permiso de STAT . Este artículo apareció originalmente el 30 de enero de 2020

 

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