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‘Luchar o huir’ no es la única respuesta humana al estrés

‘Luchar o huir’ no es la única respuesta humana al estrés

by Ashley Abramson

Hay otra opción, llamada ‘tender y hacerse amigo’

Hace varios años, le confesé a mi terapeuta en ese momento que estaba nerviosa por un próximo vuelo. Era la primera vez que viajaba solo, y no podía dejar de preocuparme por tener que arreglármelas solo si ocurría algo terrible.

La sugerencia de mi terapeuta fue simple: si tuviera miedo de volar solo, no debería hacerlo solo. “Simplemente hazte amigo de la persona que está a tu lado”. ella dijo. Para mi sorpresa, funcionó, y hasta el día de hoy, sigo siendo amiga de Facebook de Jeanne, la mujer de mediana edad que me mantuvo calmado desde Minneapolis hasta Fort Myers.

Una década después, me encontré empleando la misma estrategia para superar la pandemia global, aunque a distancia: cuando mi estrés se siente especialmente abrumador, me aseguro de no estar solo. I miembros de la familia FaceTime al menos una vez a la semana. Cuando trabajo en el jardín, hablo con mis vecinos de al lado. Después de un poco de investigación, incluso me reconecté con mi mejor amiga del jardín de infantes en las redes sociales. Para mí, estas conexiones no son solo formas divertidas de pasar un tiempo lento en cuarentena, sino que se sienten como una forma esencial de lidiar con la ansiedad.

La mayoría de las personas están familiarizadas con la respuesta de lucha o huida : en momentos de estrés extremo, su sistema nervioso lo acelera para luchar físicamente o huir de una amenaza. Sirvió bien a nuestros antepasados ​​cuando ese estrés provenía, por ejemplo, de un depredador hambriento. Pero los estresores de hoy en día, que generalmente son sociales o emocionales, no siempre requieren una pelea o un sprint.

Y en 2000, un grupo de psicólogos argumentaron en un periódico ahora famoso que hay una alternativa de comportamiento para luchar o huir: tender y hacerse amigo.Cuidar implica iniciar acciones de crianza que ayuden a alguien a lidiar fisiológicamente con el estrés, mientras que hacerse amigo tiene que ver con construyendo redes sociales que promueven una sensación de seguridad.

Según los investigadores, el instinto de cuidar y hacerse amigo se inclina fuertemente hacia las mujeres. En parte, eso es fisiológico: Regan AR Gurung, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Oregon y uno de los coautores del artículo, explica que los hombres tienen más testosterona, lo que impulsa la respuesta de lucha o huida, mientras que las mujeres tienden a tener niveles más altos de oxitocina, la hormona que promueve la unión. También hay un componente de comportamiento evolutivo: como señala el artículo, huir o pelear no son tan propicios para cuidar a un bebé, un papel que recayó principalmente en las mujeres a lo largo de la historia humana.

Pero aunque cuidar y hacerse amigo puede ser una respuesta más común para las mujeres, señala Gurung, cualquiera puede aprovecharlo como una forma de sobrellevar la situación. Y puede ser especialmente beneficioso en este momento, cuando la mayoría de nosotros estamos luchando de forma aislada , estresados ​​por una amenaza, el virus, que hace que la lucha y la huida sean inútiles. A continuación, le mostramos cómo canalizar su estrés en una respuesta que lo ayude a crear un sentido de comunidad y apoyo, durante un momento en el que todos podríamos usar mucho de ambos.

Muestre afecto por un ser querido

En el artículo de 2000, los investigadores notaron que abrazar o abrazar puede liberar oxitocina, lo que disminuye la sensación de estrés y promueve sentimientos de conexión. Entonces, si puedes abrazar a alguien en tu casa, incluso una mascota , hazlo. Es más poderoso de lo que piensas.

El efecto no solo se aplica a la crianza física, como los abrazos ; también puede significar preparar la comida favorita de su compañero de cuarto para la cena después de un mal día, o cuidar a un compañero que se siente mal.

Haz un gesto amable desde lejos

Si su situación de vida no permite ese tipo de cuidado en persona, Emily Ansell , profesora asociada de salud bioconductual en Penn State, dice que puede ser igualmente efectivo hacer algo amable por un vecino o extraño, incluso desde la distancia . En su investigación, Ansell descubrió que cuando las personas se involucran en comportamientos prosociales durante momentos de estrés, el estrés tiene menos efecto en su estado de ánimo.

Ansell tiene algunas teorías sobre por qué: “Podría ayudarnos a distraernos del estrés, y podría darnos un sentido de significado”, dice ella. “También podría ser que al actuar de manera prosocial, estemos activando la oxitocina, que puede reducir los sentimientos de miedo y angustia “.

Para obtener los mismos efectos, conviértase en el hábito de hacer algo amable por alguien cuando se sienta nervioso. En circunstancias normales, eso podría significar comprar una taza de café para la persona detrás de usted en la fila. Durante una pandemia, es posible que deba ser más estratégico: llamar a un amigo, escuchar sus luchas y compartir algo de aliento. O podría coser algunas máscaras para un hospital o clínica local, o donar dinero a una organización benéfica que proporciona comidas para personas con inseguridad alimentaria.

“Lo importante es encontrar formas tangibles en las que las personas ayuden a aliviar el sufrimiento de otras personas”, dice Ansell. “Puede que no conozcamos al beneficiario de nuestra buena voluntad, pero estos siguen siendo comportamientos prosociales”.

Busque apoyo

Según Glenn Geher, un psicólogo evolutivo y profesor de la Universidad Estatal de Nueva York, New Paltz, la parte “amiga” de tender y hacerse amigo proviene de un disco duro para buscar seguridad en los números: se trata de forjar una conexión significativa con alguien para que pueda colaborar para defenderse de las amenazas y, en el camino, reducir la respuesta al estrés. (Desde el punto de vista de la psicología evolutiva, señala, ese tipo de respuesta de tener el apoyo del otro es más prominente en los miembros femeninos del árbol genealógico de los primates, quienes, “cuando están bajo estrés, a menudo utilizan los recursos otras mujeres a su alrededor “).

Para cosechar intencionalmente las lecciones del instinto de amistad, puede enfocar su energía inducida por el estrés en construir y fortalecer una red de relaciones sociales que le recuerden que no está solo cuando sucede lo peor. Programe una hora feliz de Zoom con sus compañeros de trabajo de vez en cuando, incluso si está cansado de Zoom . Envía algunos memes a un amigo. Pasa una hora al teléfono con alguien que realmente te conozca, como tu compañero de cuarto de la universidad o tu mejor amigo de la escuela secundaria.

Incluso si no transmite sus luchas o sus secretos más profundos, tendrá la sensación de que tiene una red de personas en las que puede confiar, que Geher dice que puede ser un importante reductor del estrés, incluso si el estresor en sí mismo, como, por ejemplo, una pandemia global: no va a desaparecer en el corto plazo. Como aprendí de mi terapeuta hace tantos años, hay un inmenso consuelo psicológico en saber que no te dejarán solo.

 
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