Chocolate-- ¿La comida saludable más nueva

¡Ahora hay aún más razones para que los amantes del chocolate se regocijen!


 A medida que llegan noticias de investigación más sorprendentes sobre el chocolate, la sustancia pasa de ser un dulce malo para ti a ser un alimento saludable importante. Aquellos de nosotros que siempre hemos seguido disfrutando de golosinas de chocolate ocasionales podemos dejar de sentirnos culpables y ahora justificar fácilmente nuestros antojos.


Es posible que ya haya escuchado que el chocolate contiene flavonoides y antioxidents beneficiosos. Los flavonoides son compuestos naturales que se encuentran en alimentos vegetales que están llenos de beneficios para la salud reconocidos. Hay más de 4,000 compuestos flavonoides, que son un subgrupo de una clase grande llamada polifenoles. Se cree que los fenoles ayudan a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca al ayudar a prevenir la aterosclerosis. Los flavonoides en el chocolate parecen ayudar al cuerpo a usar óxido nítrico, que es crucial para el flujo sanguíneo y la presión sanguínea sanos, lo que significa que el chocolate también puede ayudar a reducir la hipertensión.

El vino tinto es conocido por su alto contenido de fenol, pero una barra promedio de chocolate negro contiene más fenoles que 8 onzas de vino tinto. Científicos de la Universidad de Cornell y la Universidad Nacional de Seúl examinaron el contenido antioxidante que combate el cáncer del cacao caliente, el vino tinto y el té, y descubrieron que el cacao tenía casi el doble de antioxidantes que el vino tinto y de cuatro a cinco veces más que el té.

El Instituto Nacional de Salud Pública y Medio Ambiente de Holanda descubrió que el chocolate amargo contiene 53.5 mg de catequinas por cada 100 gramos. (Las catequinas son los poderosos antioxidantes que combaten el cáncer y ayudan a prevenir la enfermedad cardíaca). Por el contrario, una taza de té negro contiene solo alrededor de 14 mg de catequinas y el té verde tiene alrededor de 30 mg de catequinas.

Un estudio en la Universidad de California Davis encontró que los participantes que comieron chocolate mostraron una reducción en la actividad plaquetaria. Esto significa que el chocolate tiene un efecto anticoagulante y anticoagulante que se puede comparar con la aspirina.

Un estudio de 8,000 de la Universidad de Harvard, con una edad promedio de 65 años, reveló que aquellos que consumieron chocolate vivieron casi un año más que los que no lo hicieron. Aquellos que comieron de una a tres barras de caramelo por mes tenían un 36 por ciento menor riesgo de muerte (en comparación con las personas que no comían dulces), mientras que los que comieron tres o más barras de caramelo por semana tenían un riesgo 16 por ciento menor.

Un estudio de hombres mayores en los Países Bajos, conocido por su chocolate, mostró que aquellos que comían la mayor cantidad de chocolate, el equivalente a un tercio de una barra de chocolate al día, tenían una presión arterial más baja y un 50 por ciento menos de riesgo de muerte. Los investigadores también notaron que los hombres que comían la mayoría de los productos de cacao no eran más grandes o más grandes que los hombres que comían menos cacao.

Y no es solo el chocolate negro el único tipo de chocolate saludable. La mayoría de los estudios hablan de los beneficios del chocolate negro, pero algunas de las noticias más recientes sobre el chocolate incluyen buenas noticias para los amantes del chocolate con leche, que han sido dejados de lado en el pasado.

The Wheeling Jesuit University en West Virginia hizo un estudio que muestra que el chocolate con leche parece aumentar la capacidad intelectual. Los grupos en la prueba consumieron, en diferentes ocasiones, chocolate con leche, chocolate negro, algarroba y nada. Luego, se les evaluó su desempeño cognitivo, incluida la memoria, la capacidad de atención, el tiempo de reacción y la resolución de problemas.

Según el Dr. Bryan Raudenbush, "los puntajes compuestos para la memoria verbal y visual fueron significativamente más altos para el chocolate con leche que en las otras condiciones". El estudio también encontró que el consumo de leche y chocolate negro se asoció con un mejor control de los impulsos y el tiempo de reacción. Parece que al consumir chocolate obtienes efectos estimulantes de sustancias que se encuentran en el chocolate, como la teobromina y la feniletilamina, que luego conducen a un mayor rendimiento mental.

El chocolate realmente te hace sentir bien, también. Se sabe que estimula la secreción de endorfinas, produciendo una sensación placentera similar a la "corriente del corredor" que siente un corredor después de correr varias millas. El chocolate también contiene un neurotransmisor, la serotonina que actúa como un antidepresivo. Los estudios en Inglaterra muestran que incluso el aroma del chocolate da un ataque de euforia y ayuda a levantar los espíritus.

Y ahora la gente está buscando chocolate para el cuidado de la piel. Según Marlies Spinale, directora de Tru Spa, "como muchos otros antioxidantes, se cree que los polifenoles del cacao ofrecen protección para la piel contra el daño por radicales libres causado por el sol, la contaminación, el estrés, el consumo de alcohol y otros factores. más sobre los beneficios del chocolate en el cuidado de la piel ".


Algunas personas han estado evitando el chocolate porque uno de los principales ingredientes del chocolate es la manteca de cacao. Se pensó que era una grasa no saludable, pero en realidad la manteca de cacao no es saludable. Se compone de los ácidos grasos beneficiosos: ácido oleico (una grasa monoinsaturada saludable para el corazón que también se encuentra en el aceite de oliva), ácidos esteárico y palmítico. Los ácidos esteárico y palmítico son formas saludables de grasas saturadas. Además, el chocolate contiene vitaminas A, B1, C, D y E, así como potasio, sodio y hierro.

Así que adelante y disfrute un poco de chocolate, con moderación, por supuesto. Yo recomendaría que intentes encontrar chocolate orgánico y te quedes con chocolate más oscuro porque tiene más flavonoides de chocolate y menos azúcar. (El azúcar debilita el sistema inmunitario, por lo que no consumes azúcar si estás enfermo). Y un poco de chocolate con leche está bien cuando necesitas un estímulo ocasional con el poder del chocolate con leche, como antes de una prueba. ¡Todos ustedes, estudiantes, tomen nota!

El chocolate como alimento saludable: ¿puede mejorar la vida?

Por Dianne Ronnow, © 2006 Mohave Publishing.

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