La buena forma física mejora la salud del cerebro


Todos saben que el ejercicio es bueno para ellos. Contribuye a la pérdida de peso y al control del peso. Es bueno para tu corazón y tu sistema cardiovascular. Y generalmente te mantiene en forma y más saludable.


¿Pero sabías que el ejercicio también es bueno para tu cerebro? En realidad, puede hacerte más inteligente. No solo eso, sino que el ejercicio puede ayudar a prevenir trastornos como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la depresión. Incluso puede aumentar sus posibilidades de recuperarse de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral traumática.

El ejercicio mejora el aprendizaje y la memoria.

Resulta que la actividad física realmente activa los sistemas de soporte hormonal en tu cerebro. La activación de estos sistemas fortalece los circuitos cerebrales que ya tienes y te ayuda a desarrollar otros nuevos.

El ejercicio causa un aumento en varios factores de crecimiento en el cerebro que son responsables de ayudar a las células del cerebro a sobrevivir y dividirse en nuevas células cerebrales o neuronas. Solo un par de regiones cerebrales pueden producir nuevas neuronas y el ejercicio aumenta la cantidad y la tasa de producción de neuronas en estas regiones.

El ejercicio también aumenta el suministro de sangre en el cerebro. En estudios de laboratorio, el ejercicio aumentó la cantidad de vasos sanguíneos que suministran varias regiones cerebrales. Esto tiene el efecto de mejorar la entrega de nutrientes y la eliminación de desechos de las regiones críticas que afectan la función mental.

Una de las áreas del cerebro que produce nuevas neuronas es el hipocampo. El hipocampo juega un papel crítico en el aprendizaje, la memoria y la atención. El ejercicio induce el crecimiento de nuevas neuronas en el hipocampo y mejora el rendimiento en varios tipos de tareas cognitivas.

El ejercicio mejora la salud mental.

Otro papel importante del hipocampo es la respuesta al estrés. De hecho, los estudios muestran que los veteranos de guerra con trastorno de estrés postraumático tienen un hipocampo más pequeño. El estrés en realidad daña el hipocampo y puede causar que las neuronas mueran, lo contrario de lo que sucede cuando haces ejercicio.

Las personas que hacen ejercicio regularmente saben que son mucho más capaces de manejar el estrés durante el día que cuando no hacen ejercicio. Esto es, en parte, porque el ejercicio y el estrés tienen efectos opuestos sobre el hipocampo y el ejercicio mejora su "amortiguador" para manejar el estrés.

Curiosamente, los antidepresivos funcionan de manera similar. Aunque no comprendemos por completo el mecanismo exacto de la acción antidepresiva, sí sabemos que varias clases de antidepresivos aumentan las neuronas nuevas en el hipocampo. ¡Hacen lo mismo que hace el ejercicio!

Los medicamentos antidepresivos activan los mismos sistemas de factores de crecimiento en el cerebro que el ejercicio activa. También inducen el crecimiento de nuevas neuronas en el hipocampo, similar a las rutinas de ejercicio. Los psiquiatras han sabido por mucho tiempo que los pacientes que experimentan depresión responden mucho mejor a la terapia si la combinan con el ejercicio regular. En algunos casos, el ejercicio solo es suficiente para aliviar los síntomas depresivos.

Con tantos niños y adultos con antidepresivos hoy, me pregunto qué proporción de ellos podría eliminar estos medicamentos con más actividad física. Por supuesto, la terapia antidepresiva es beneficiosa y necesaria para algunas personas. Pero la tasa de recetas hoy, especialmente en los niños, está fuera de control.

El ejercicio protege al cerebro del daño y la enfermedad.

Los estudios también muestran que el ejercicio protege al cerebro del envejecimiento y las lesiones. Los adultos mayores que hacen ejercicio regularmente se desempeñan mejor en tareas cognitivas y tienen tasas más bajas de enfermedad de Alzheimer y Parkinson. También se recuperan más fuertes de los accidentes cerebrovasculares y de lesiones cerebrales accidentales.

Se puede argumentar que las personas que hacen ejercicio tienen muchos factores en sus vidas que pueden contribuir a estos hallazgos. Por ejemplo, fuman menos, comen mejor, etc. Sin embargo, los estudios en animales de laboratorio también respaldan la idea de que el ejercicio es protector. Los animales que se ejercitan están protegidos contra la lesión cerebral traumática en pruebas de laboratorio y no desarrollan la extensión de la enfermedad de Alzheimer y Parkinson en los sistemas modelo.

Los estudios también muestran que, además del papel protector del ejercicio, es una herramienta terapéutica valiosa para la función cerebral. El entrenamiento físico mejora las funciones cognitivas relacionadas con la planificación, la programación, la coordinación de tareas y la atención. Los adultos que hacen ejercicio tienen más materia gris, lo que representa más células cerebrales, que los adultos que no hacen ejercicio.

Centrarse en la joven familia

Todos los efectos beneficiosos del ejercicio se combinan comenzando temprano en la vida. Es algo así como un interés compuesto en el banco. Cuanto antes empiece a ahorrar, más dinero habrá para ganar intereses al final. Sin embargo, desafortunadamente, las escuelas están reduciendo la educación física por razones presupuestarias. Las mamás de fútbol deben unirse y hacer ejercicio en nuestras escuelas.

Inducir un comportamiento físicamente activo en nuestros hijos es crucial. Los estudios muestran que las personas tienden a continuar los estilos de vida a los que están expuestos a una edad temprana. Ignorar el valor de la actividad física ahora los hará más propensos a hacerlo como adultos. Para que nuestros hijos sean adultos cognitivamente activos durante toda la vida, debemos inculcarles la importancia de la actividad física en la actualidad. Si no lo hacemos, les estamos haciendo un gran desacuerdo.

Muchos de nosotros, como padres, olvidamos mirar el futuro de nuestros niños. Tenemos tanto de qué preocuparnos en las actividades cotidianas que mantener a nuestros niños alejados de la entrada prematura a la casa de los viejos no está en primer plano. Desafortunadamente, 2 de cada 3 adultos de 65 años o más no realizan ninguna actividad física regular y no están recibiendo la protección cerebral que podrían tener.

Las acciones que tomamos con nuestros hijos ahora y los comportamientos que promovemos tendrán un gran impacto en su éxito de por vida. Sí, una vez que están fuera de casa, son su propia gente y pueden elegir vivir sus vidas como quieran. Sin embargo, tenemos que darles la ventaja ahora para prepararlos para los éxitos que se merecen.

Incluso si es un padre nuevo por primera vez, tenga en cuenta que está influyendo en muchas décadas por lo que considera importante hoy.

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