Acerca del hipotiroidismo: un problema de salud común


Por hipotiroidismo, la glándula tiroides produce menos hormonas para estimular el metabolismo o el cuerpo no puede utilizar las hormonas. La falta de hormonas tiroideas ralentiza el metabolismo y, por lo tanto, todas las actividades en el cuerpo, dando una combinación de muchos síntomas relacionados con la lentitud de los procesos corporales.

El hipotiroidismo es común, pero la frecuencia de la afección no está bien determinada. Algunas autoridades estiman que el 0.5% de la población estadounidense total tiene la enfermedad en algún grado. La frecuencia es mucho mayor entre las personas mayores de 50 años que entre los jóvenes.


LOS SÍNTOMAS Y COMPLICACIONES DEL HIPOTIDORIDISMO

Los primeros síntomas más comunes son: fatiga mental y física, debilidad, aumento de peso o exceso de peso y depresión.

Uno o más de estos síntomas también aparecen temprano: estreñimiento, sensibilidad al frío, manos y pies fríos, lengua gruesa, disminución de la sudoración, cabello seco, cabello fino y quebradizo, uñas delgadas y quebradizas, dolor muscular y articular, piel pálida o amarillenta.

Uno o más de estos síntomas generalmente aparecen más tarde: memoria deficiente, proceso de pensamiento lento, somnolencia, habla lenta, adelgazamiento de las cejas, ronquera, mala circulación, piel seca y escamosa, disminución del gusto y del olfato, irregularidades menstruales, engrosamiento de la piel, hinchazón de la cara, manos y pies hinchados, hinchazón de las extremidades, hinchazón general, espasmos musculares, atrofia muscular, rigidez articular.

En niños o jóvenes, el hipotiroidismo puede ocasionar problemas de desarrollo, como el desarrollo de dientes alterados y la baja estatura.

El hipotiroidismo aumenta el riesgo de niveles elevados de colesterol, enfermedad cardíaca y diabetes (diabetes mellitus). Esto ocurre incluso por una producción de tiroides moderadamente disminuida. 


LA GLÁNDULA TIROIDES Y SUS HORMONAS

Para comprender el hipotiroidismo, es esencial cierto conocimiento sobre la glándula tiroides y sus hormonas.

La glándula tiroides produce hormonas que aceleran y, de otro modo, regulan el metabolismo. Una parte del metabolismo es el proceso de descomponer la energía que contiene nutrientes y usar la energía para producir moléculas que todos los procesos y actividades en el cuerpo usan como combustible. Otra parte es la producción de moléculas que el cuerpo utiliza como materiales de construcción.

La tiroides produce cuatro hormonas: tiroxina (T4), triyodotironina (T3), diyodotironina (T2) y monoyodotironina (T1). Las hormonas contienen yodo, y las cifras indican el número de átomos de yodo en cada molécula de hormona. T3 no se produce directamente, sino que se produce a partir de T4. T3 es una hormona más eficiente que T4. Por lo tanto, esta conversión es importante.

La glándula pituitaria, una glándula debajo del cerebro, produce una hormona llamada tirotropina o hormona estimulante de la tiroides (TSH) que mejora la actividad de la glándula tiroides. Si el cuerpo tiene demasiada hormona tiroidea en la sangre, la pituitaria produce más tirotropina. Esto hace que la glándula tiroides acelere su propia producción. Debido a una concentración demasiado alta de hormona tiroidea, la pituitaria produce menos tirotropina y la glándula tiroides se ralentiza. Este mecanismo de retroalimentación regula el metabolismo de todo el cuerpo.

LOS MECANISMOS Y CAUSAS DEL HIPOTIRROIDISMO

Por hipotiroidismo, el cuerpo no obtiene suficiente hormona tiroidea o las hormonas no funcionan de manera efectiva en el cuerpo. Esto hace que el metabolismo se ralentice. Cuando el metabolismo disminuye, los procesos en el cuerpo no obtienen suficiente combustible y materiales de construcción, y por lo tanto todas las actividades del cuerpo disminuirán. Los nutrientes que contienen energía también se almacenarán como grasa, ya que no se descomponen. 

Las variantes serias de hipotiroidismo se llaman mixedema. Esta es una condición rara. Sin embargo, las variantes menos serias, pero dolorosas son comunes. Hay varias razones para el hipotiroidismo, cada una de las cuales brinda una variante de la enfermedad:

* Una reacción autoinmune contra el tejido tiroideo puede destruir la capacidad de la glándula tiroides de producir hormonas (por ejemplo, la enfermedad de Hashimoto).

* A veces, la producción de T3 por conversión de T4 se ve afectada. La cantidad total de hormonas puede ser normal en estos casos, pero el cuerpo todavía carece de T3 y tiene los síntomas del hipotiroidismo.

* La deficiencia de yodo puede causar hipotiroidismo, ya que las hormonas tiroideas contienen yodo. En Europa y América, la comida rara vez es escasa en yodo, pero la mala nutrición puede causar deficiencia de yodo.

* La cirugía o la radiación en el área de la tiroides pueden destruir suficiente tejido como para causar hipotiroidismo.

* Una lesión o enfermedad en la hipófisis o en la parte del cerebro que controla la hipófisis puede causar una disminución en la tirotropina secretada, y luego la tiroides responderá produciendo menos de sus propias hormonas con hipotiroidismo como resultado.

* Algunas personas tienen síntomas de hipotiroidismo a pesar de que la cantidad de hormona tiroidea en la sangre es normal. Uno de los síntomas es la elevación de los niveles de tirotropina, lo que indica que las señales del cuerpo necesitan más hormonas tiroideas. Esta variante puede ser causada por condiciones en otras partes del cuerpo que dificultan que la hormona llegue a su destino en las células. En muchos de estos casos, el sistema inmune produce anticuerpos contra las hormonas tiroideas. Esta variante se llama hipotiroidismo subclínico y responde al mismo tratamiento que el hipotiroidismo común.

* Algunos tipos de alimentos pueden contribuir a una función tiroidea deprimida o agravar el hipotiroidismo cuando se consumen crudos en grandes cantidades: coles de Bruselas, brócoli, aceite de maíz, repollo, coliflor, col rizada, colinabo, rábanos, colinabo, soja y nabos. Al cocinar estas verduras, el efecto depresivo disminuye.
* Los factores que se sospecha causan hipotiroidismo son: el edulcorante artificial aspartamo, la contaminación por mercurio, los empastes dentales que contienen mercurio, fluoruro y la contaminación por metales pesados.

¿CÓMO SE PUEDE TRATAR EL HIPOTIROIDISMO?

Para el hipotiroidismo grave causado por la destrucción del tejido, es necesario un suplemento externo de hormonas tiroideas.

Cuando la condición es causada por la falta de yodo en la dieta, los cambios en la dieta y los suplementos de yodo serán parte del tratamiento.

El hipotiroidismo menos grave, pero doloroso a veces también se trata con suplementos hormonales. En estos casos, es difícil encontrar la dosis correcta y el tratamiento puede provocar intoxicación hormonal. 

A veces puede aliviar el hipotiroidismo reduciendo la cantidad de alimentos sospechosos para deprimir la función tiroidea: coles de Bruselas, brócoli, aceite de maíz, repollo, coliflor, col rizada, colinabos, rábanos, nabos, soja, productos de soja y nabos. Sin embargo, estos tipos de alimentos son valiosos de muchas maneras, por lo que probablemente no sea aconsejable eliminarlos por completo. También trate de evitar los ingredientes artificiales como el edulcorante aspartamo, conservando aditivos y flúor.

Cambiar los empastes dentales de mercurio y evitar la exposición a mercurio o metales pesados ​​puede ayudar a mejorar la afección.

También puede aliviar la afección al ingerir alimentos que estimulen la función tiroidea de acuerdo con la experiencia práctica: semillas de chía, dulse, pescado del océano, semillas de lino, semillas de calabaza, algas marinas, coco y levadura de cerveza.

Puede encontrar suplementos nutricionales para ayudar con el hipotiroidismo. Las composiciones de estos productos varían:

* Pueden contener materiales de construcción que la tiroides utiliza para fabricar sus hormonas, por ejemplo: yodo, acetil-L-tirosina o L-fenilalanina.

* También pueden contener vitaminas y minerales que estimulan el mecanismo de producción de hormonas al formar parte de las enzimas necesarias o al ayudar a absorber los ingredientes de los que están hechas las hormonas, como magnesio, zinc, selenio, cobre y vitamina E.

* Además, pueden contener componentes que estimulan la regeneración tisular al formar parte de las enzimas de construcción de tejidos, y ayudar así a restaurar una tiroides degradada, por ejemplo: ácido fólico o ácido fólico, vitamina B2 (riboflavina), B3 (niacina), B5 (ácido pantoténico o pantotenato), B6 ​​(piridoxina), B12 (cianocobalamina) y molibdeno.

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